El Proìs de Candelaria: la cueva de los piratas!

La Palma Canary Proìs de Candelaria Tijarafe

Qué ver en La Palma, Islas Canarias

El Proís o Cuevas de Candelaria es un pintoresco enclave litoral que destaca tanto por su belleza, interés histórico y etnográfico, como por el gran valor natural del entorno en que se asienta. El carácter acantilado de esta costa, con paredes de 200 m. de altura, es un elemento clave para dar refugio a numerosas aves marinas como la pardela cenicienta, el charrán común o la gaviota patiamarilla, y terrestres como el halcón tagarote o el cada vez más escaso guincho.

Los pequeños charcos que se forman en la bajamar, funcionan como océanos en miniatura, albergando desde organismos típicos de la orilla hasta especies que viven a 200 m de profundidad. Es el caso de estrellas de mar, anémonas, cangrejos, caracolas, algas y peces, algunos de ellos alevines de especies de interés pesquero. Destaca además en esta banda la presencia del mujo rojo Gelidium arbuscula y mujo picón Cystoseira abies-marina, algas protegidas debido al retroceso que han experimentado sus. poblaciones en las últimas décadas.

Estos escarpes rocosos se prolongan bajo el mar creando abundantes grietas y cuevas que constituyen el hábitat idóneo para especies adaptadas a la oscuridad como esponjas, corales y otros invertebrados. Por otro lado, en los fondos más expuestos a la luz, se concentra una gran riqueza de algas que sirven de sustento para la fauna asociada, si bien en los últimos años se han visto reducidas sus poblaciones debido a los desequilibrios que genera la desaparición de especies depredadoras clave como pejeperros, gallos o cargos, encargados de mantener a raya a herbívoros como el erizo.

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